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  • 京城大火与火神庙(图)
    发布时间: 2009/8/10 14:53:14 被阅览数: 1875 次 来源: 北京晚报
    文字 〖 〗 

     

    北京的火神庙

     

        据老北京说,旧时京城地界的火神庙遍布区、县、乡、镇,多至十七处。我想这可能由于土木结构的四合院,大量使用易燃的木材,席箔,油麻,老漆之故,防火能力极为薄弱,稍一不慎,就会酿成火灾。

        旧时,京城水系不发达,远水不解近渴,连紫禁城里都不得不在各处宫殿的前院里,设置硕大的储水铜缸,以便不时之需。而老百姓居住的狭窄胡同,有的连车轿都难通行,一旦发生火警,根本施救不及,只好任火势蔓延,烧光为止。

        所以人们才不得不求神拜佛,祈福祛灾,保佑平安。对住户来讲,防火胜于防盗,盗只光顾财物,火则毁灭一切。于是,北京人对火神便格外敬畏有加,拜祭这位红脸神仙的庙,也就多了起来。明代文人袁中道有一首《火神庙小饮看水》:“作客寻春易,游燕遇水难。柳花浓没地,鸥貌静随湍。歌舞几成醉,尘沙不入澜。石桥深树里,谁信在长安?”写的是什刹海东岸那座始建于唐,重修于明代永乐年间的火德真君庙。据说,它是京城地界历史最久,香火最盛,名气最大的火神庙。

        就在袁中道逛过这座火神庙后不久,一场大火,将整个庙宇烧成废墟。明朝万历年间,发生在地安门外的这场火灾,实在极具讽刺意味。火神爷烧了自己的庙,竟成为一时间里京师百姓饭后茶余的笑谈。

        火神庙烧毁,只是区区一座庙宇而已,而数百年后,发生在1860年(咸丰十年)的英法联军,1900年(光绪二十六年)的八国联军的火烧圆明园,以及这一年的6月13日起,义和团的疯狂纵火,才是北京有史以来损失最惨重、破坏最严重、后患最沉重的三次特大火灾。

        从史料中摘抄出来的这些场景,真令人惊心动魄啊!

        李慈铭《越缦堂日记》:“夷人烧圆明园,夜火光达旦烛天。”“夷人至海淀,即招集畿辅亡赖,纵之大掠,遂至挂甲屯诸处。园闭,夷以巨炮击坏之而入,尽取其金宝以去。”九月初三日守园官奏折:“夷人二百余名,并土匪不计其数,同入清漪园东宫门将各殿陈设抢掠,大件多有损伤,小件尽行抢走。”《清实录》:“谕,现在洋人已退至黑寺,自圆明园一带,以至黑龙潭,太子府,沙河,清河等处地方,土匪仍复肆扰。”《西巡回銮始末记》、《庚子记事》和《庚子传信录》也分别记载:“拳匪即扑交民巷,至晚,忽四处起火,崇文门内所有教堂皆焚。是日,又烧灯市口及勾栏胡同等处洋房,火光甚盛,直至天明,犹然烟焰满天,余火未熄。”“义和团焚烧顺治门大街耶稣堂,又烧同和当铺奉教之房,又烧顺治门内天主堂,并烧医院两处,连四周群房约有三百余间俱皆烧尽,烧死教民不计其数。又烧西城根拴马庄,油房胡同,灯笼胡同,松树胡同,教民居住之房数百间……”“宣武门内教堂,又连烧他处教堂及教民宅无算,京师大震。”“二十日九下钟时,火光又复大作,烟焰蔽日,作淡黄色,盖大栅栏有老德记药房,为西人所开者,拳匪往焚之矣。已而西南风大作,以致延烧四处,东尽前门大街,西尽煤市南河沿,又逾河而至月墙两荷包巷,正阳门楼亦被延及。是日,共计被焚店铺不下四千余家。至翌日,火尚未息。”《庚子拳变记日要录》:“二十一日焚西单牌楼讲书堂,又延烧千余家。东城一洋货铺被匪纵火,又延烧四千余家。”……

        人类历史,是一个由野蛮向文明逐渐过渡的过程。这其间,火的使用起到很大作用。给人类带来福祉,带来文明的同时,也带来灾难,带来不幸。虽然野蛮渐渐少下去,文明渐渐多起来,是个总趋势。但也保不齐,野蛮又猖獗起来,实行灭绝文明的大倒退。在我们中国历史上,这种短暂的,或相当长时期的野蛮占主导地位的回潮,也是屡见不鲜的。所有那些反文明的凶神恶煞,只要烧杀抢掠起来,邪恶之火所及,无不付之一炬。对于这些外国的,中国的纵火犯,即使火神爷再神明,也无可奈何。试想他连自己的庙都被火烧了,还能指望他佑庇这一方土地吗?

     


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